Le Soleil est une étoile semblable à celles que nous voyons la nuit. Le Soleil est beaucoup plus près de nous que les autres étoiles, c’est pourquoi il nous paraît beaucoup plus gros et brillant. Le disque visible du Soleil s’appelle la photosphère. La photoshère est entourée d’une mince couche, appelée chromosphère, qui n’est visible que pendant une éclipse totale de soleil. La partie extérieure de l’atmosphère du Soleil s’appelle la couronne.

Les éclipses de soleil inspirent des uvres de création et des rituels culturels. Un groupe canadien de performance formé de grimpeurs a joué une pièce pendant l’éclipse solaire de mai 1994.

Données fondamentales

Période de révolution (autour du centre de la Galaxie) : 220 000 000 ans
Période de rotation : en moyenne 27 jours
Diamètre : 1 392 000 km
Gravité à la surface : 27,9 fois celle de la Terre
Composition : 75 % d’hydrogène, 25 % d’hélium et traces d’éléments plus lourds
Température : 5 500 degrés Celsius à la surface, 15 000 000 degrés Celsius au centre

Aspect dans notre ciel

Le Soleil a l’aspect d’un disque de lumière aveuglant. De fait, le Soleil est assez brillant pour causer de graves dommages aux yeux. Il ne faut donc jamais le regarder directement. Lorsque le Soleil brille dans le ciel, l’atmosphère de la Terre diffuse la composante bleue de la lumière solaire, ce qui explique la couleur bleue du ciel. Ce ciel bleu est suffisamment brillant pour que nous ne puissions pas voir les autres étoiles dans le ciel. (Les étoiles sont cependant toujours là, et on peut les voir en plein jour pendant une éclipse solaire.)

Aspect au télescope

ATTENTION! IL NE FAUT JAMAIS REGARDER DIRECTEMENT LE SOLEIL!
Le Soleil est tellement brillant que le regarder au télescope même pendant un instant peut provoquer une cécité permanente. La meilleure manière d’observer le Soleil est d’utiliser une caméra à trou d’épingle ou une autre méthode de vision indirecte. Les caractéristiques les plus visibles du disque solaire sont les taches solaires. Ce sont les régions les plus froides de la surface du soleil, parfois visibles sous forme de taches noires. Le Soleil tourne sur lui-même relativement lentement, à raison d’une rotation tous les 27 jours.
Réseau canadien d'information sur le patrimoine
Le Centre de l’Univers; Gemini Observatory , Hawaii; Glenbow Museum; Le Planétarium de Montréal; Manitoba Museum; Conseil national de recherches Canada; Australian Museums & Galleries Online, Australie

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