Mercure est la planète la plus dense (5,4 fois la densité de l’eau) et la plus près du Soleil. Mercure a été visitée pour la dernière fois par la sonde Mariner 10 en 1974.

Données fondamentales

Rang (à partir du Soleil) : 1
Distance moyenne du Soleil : 57 900 000 km (0,387 unité astronomique)
Période de révolution (durée d’une année) : 87,95 jours
Période de rotation (durée d’une journée) : 58,6 jours
Diamètre : 4 879 km
Gravité à la surface : 0,38 fois celle de la Terre
Atmosphère : Pratiquement aucune
Satellites : Aucun
Composition : Roches et poussière basaltiques, noyau de nickel et de fer
Température à la surface : En moyenne 227 degrés Celsius le jour, -173 degrés Celsius la nuit

Aspect de la surface

Surface rocailleuse et couverte de cratères de météorites, semblable à celle de la Lune.

Aspect dans Pour en lire plus

Mercure est la planète la plus dense (5,4 fois la densité de l’eau) et la plus près du Soleil. Mercure a été visitée pour la dernière fois par la sonde Mariner 10 en 1974.

Données fondamentales

Rang (à partir du Soleil) : 1
Distance moyenne du Soleil : 57 900 000 km (0,387 unité astronomique)
Période de révolution (durée d’une année) : 87,95 jours
Période de rotation (durée d’une journée) : 58,6 jours
Diamètre : 4 879 km
Gravité à la surface : 0,38 fois celle de la Terre
Atmosphère : Pratiquement aucune
Satellites : Aucun
Composition : Roches et poussière basaltiques, noyau de nickel et de fer
Température à la surface : En moyenne 227 degrés Celsius le jour, -173 degrés Celsius la nuit

Aspect de la surface

Surface rocailleuse et couverte de cratères de météorites, semblable à celle de la Lune.

Aspect dans notre ciel

Mercure est visible à l’oeil nu et ressemble à une étoile brillante. Dans l’hémisphère Nord, Mercure est proche de la lueur du crépuscule ou de l’aube, très basse à l’ouest après le coucher du soleil ou très basse à l’est avant le lever du soleil. Dans l’hémisphère Sud, Mercure est assez haute au-dessus de l’horizon pour être vue dans l’obscurité totale plusieurs fois par année.

Aspect au télescope

Mercure est difficile à observer parce qu’elle est généralement près de l’horizon, où elle est embrouillée par les turbulences de l’atmosphère. Mercure a des phases comme la Lune parce qu’elle est plus près que la Terre du Soleil. Il est peu probable que vous puissiez voir des détails de la surface de Mercure.


© Le Réseau canadien d'information sur le patrimoine, 2003

Mercure

Mercure est la planète la plus dense (5,4 fois la densité de l'eau) et la plus près du Soleil. Mercure a été visitée pour la dernière fois par la sonde Mariner 10 en 1974.

NASA / JPL

© NASA / JPL


Vénus est la planète la plus chaude du système solaire.

Vénus est la planète la plus chaude du système solaire, parce que sa couverture nuageuse permanente emprisonne la chaleur comme une serre. En 1975, les sondes soviétiques Venera atterrirent sur Vénus et envoyèrent des images télévisées de sa surface. En 1992, la sonde Magellan de la NASA se mit en orbite autour de Vénus et produisit une image radar complète de sa surface.

Vénus tourne sur elle-même dans le sens opposé de toutes les autres planètes. Par conséquent, sur Vénus, le soleil se lève à l’ouest et se couche à l’est.

Données fondamentales

Rang (à partir du Soleil) : 2
Distance moyenne du Soleil : 108 200 000 km (0,723 unité astronomique)
Période de révolution (durée d’une année) : 224,70 jours
Période de rotation (durée d’une journée) : 243,019 jours
Diamètre : 12 104 km Pour en lire plus

Vénus est la planète la plus chaude du système solaire.

Vénus est la planète la plus chaude du système solaire, parce que sa couverture nuageuse permanente emprisonne la chaleur comme une serre. En 1975, les sondes soviétiques Venera atterrirent sur Vénus et envoyèrent des images télévisées de sa surface. En 1992, la sonde Magellan de la NASA se mit en orbite autour de Vénus et produisit une image radar complète de sa surface.

Vénus tourne sur elle-même dans le sens opposé de toutes les autres planètes. Par conséquent, sur Vénus, le soleil se lève à l’ouest et se couche à l’est.

Données fondamentales

Rang (à partir du Soleil) : 2
Distance moyenne du Soleil : 108 200 000 km (0,723 unité astronomique)
Période de révolution (durée d’une année) : 224,70 jours
Période de rotation (durée d’une journée) : 243,019 jours
Diamètre : 12 104 km
Gravité à la surface : 0,91 fois celle de la Terre
Atmosphère : Dioxyde de carbone, sulfure d’hydrogène, acide sulfurique, 90 fois plus épaisse que l’atmosphère de la Terre. Nuages denses qui couvrent complètement la planète. Éclairs en permanence.
Satellites : Aucun
Composition : Roches basaltiques et granitiques (roches volcaniques dures)
Température à la surface : 460 degrés Celsius la nuit comme le jour, à cause de l’effet de serre dû à l’épaisse couverture nuageuse

Aspect de la surface

Paysages de débris rocheux ou d’affleurements de rochers plats. Les roches sont partiellement en fusion et coulent lentement. Le degré de lumière est semblable à celui d’un temps couvert sur la Terre.

Aspect dans notre ciel

Objet brillant, semblable à une étoile et vu comme une « étoile du matin » ou une « étoile du soir ». Vénus paraît toujours près du Soleil. C’est l’objet le plus brillant dans le ciel après le soleil et la lune. Souvent, on la confond avec un avion ou on la prend pour un OVNI (objet volant non identifié) à cause de sa grande brillance.

Aspect au télescope

L’épaisse couche nuageuse empêche de voir la surface de Vénus, mais il est facile de voir les phases de Vénus (semblables à celles de Mercure et de la Lune) avec n’importe quel télescope. Même lorsqu’elle a la forme d’un fin croissant, Vénus est suffisamment grosse pour être visible à la jumelle.


© Le Réseau canadien d'information sur le patrimoine, 2003

Vénus

Vénus est la planète la plus chaude du système solaire, parce que sa couverture nuageuse permanente emprisonne la chaleur comme une serre.

NASA / JPL

© NASA / JPL


Vénus

La surface de Vénus

NASA / JPL

© NASA / JPL


La Terre est unique dans le système solaire. C’est la seule planète qui possède à la fois de l’eau à l’état liquide et une atmosphère d’oxygène et d’azote, deux caractéristiques essentielles à la vie telle que nous la connaissons. C’est aussi la seule planète connue qui abrite des êtres vivants. À l’heure actuelle, il y a sur la Terre plus de six milliards de personnes et un nombre incalculable d’animaux et de plantes.

La Terre tourne autour du Soleil mais aussi autour de son axe. Lorsque nous sommes du côté du Soleil, c’est le jour, et lorsque nous sommes de l’autre côté, c’est la nuit. Même si la période de rotation de la Terre est de 23 heures et 56 minutes, il s’écoule 24 heures entre deux levers de soleil consécutifs. En effet, la Terre change de position d’une journée à l’autre dans son périple autour du Soleil. Elle a donc besoin de tourner sur elle-même pendant 4 minutes supplémentaires pour que le sol Pour en lire plus

La Terre est unique dans le système solaire. C’est la seule planète qui possède à la fois de l’eau à l’état liquide et une atmosphère d’oxygène et d’azote, deux caractéristiques essentielles à la vie telle que nous la connaissons. C’est aussi la seule planète connue qui abrite des êtres vivants. À l’heure actuelle, il y a sur la Terre plus de six milliards de personnes et un nombre incalculable d’animaux et de plantes.

La Terre tourne autour du Soleil mais aussi autour de son axe. Lorsque nous sommes du côté du Soleil, c’est le jour, et lorsque nous sommes de l’autre côté, c’est la nuit. Même si la période de rotation de la Terre est de 23 heures et 56 minutes, il s’écoule 24 heures entre deux levers de soleil consécutifs. En effet, la Terre change de position d’une journée à l’autre dans son périple autour du Soleil. Elle a donc besoin de tourner sur elle-même pendant 4 minutes supplémentaires pour que le soleil occupe la même position d’une journée à l’autre dans le ciel.

Données fondamentales

Rang (à partir du Soleil) : 3
Distance moyenne du Soleil : 149 600 000 km (1,00 unité astronomique)
Période de révolution (durée d’une année) : 365,25 jours
Période de rotation (durée d’une journée) : 23 heures et 56 minutes
Diamètre : 12 756 km
Atmosphère : 78 % d’azote, 21 % d’oxygène, traces de dioxyde de carbone et de vapeur d’eau
Satellites : 1 (la Lune), plus de nombreux satellites artificiels
Composition : Continents de roches basaltiques avec un noyau de fer. De l’eau à l’état liquide couvre environ les deux-tiers de la surface de la Terre
Température à la surface : De -89 degrés Celsius à 55 degrés Celsius selon l’heure, la saison et le lieu

Aspect de la surface

Couverte en grande partie d’eau à l’état liquide. Continents rocheux avec une grande variété de formations géologiques. Des plantes vertes couvrent de vastes zones de terre. Les effets de la population humaine (agriculture, mines, éclairage nocturne des villes) sont visibles en orbite.


© Le Réseau canadien d'information sur le patrimoine 2003

Rotation de la Terre

Nous sommes du côté du Soleil, c'est le jour, et lorsque nous sommes de l'autre côté, c'est la nuit. Même si la période de rotation de la Terre est de 23 heures et 56 minutes, il s'écoule 24 heures entre deux levers de soleil consécutifs. En effet, la Terre change de position d'une journée à l'autre dans son périple autour du Soleil. Elle a donc besoin de tourner sur elle-même pendant 4 minutes supplémentaires pour que le soleil occupe la même position d'une journée à l'autre dans le ciel.

Planétarium de Montréal

© Planétarium de Montréal


La Lune est notre plus proche voisine dans l’espace. Elle est en orbite autour de la Terre à une distance moyenne de 384 000 km et met 27,3 jours pour compléter une révolution. Dans son orbite autour de la Terre, la Lune est éclairée sous différents angles par le Soleil. C’est ce qui explique les phases de la Lune, qui se succèdent à raison d’une par semaine environ. Le diamètre de la Lune n’est que le quart de celui de la Terre. Sa masse est donc beaucoup plus petite, et la gravité sur la Lune n’est que le sixième (1/6) de ce qu’elle est sur la Terre.

Comme la période de rotation de la Lune est identique à sa période de révolution, c’est toujours le même côté de la Lune qui nous fait face. Il y a longtemps, la rotation de la Lune était plus rapide, mais la gravité de la Terre l’a fait ralentir progressivement.

Les scientifiques croient que la Lune s’est formée il y a 4,6 milliards d’années lorsqu’un astéroïde de la taille de Mars a Pour en lire plus
La Lune est notre plus proche voisine dans l’espace. Elle est en orbite autour de la Terre à une distance moyenne de 384 000 km et met 27,3 jours pour compléter une révolution. Dans son orbite autour de la Terre, la Lune est éclairée sous différents angles par le Soleil. C’est ce qui explique les phases de la Lune, qui se succèdent à raison d’une par semaine environ. Le diamètre de la Lune n’est que le quart de celui de la Terre. Sa masse est donc beaucoup plus petite, et la gravité sur la Lune n’est que le sixième (1/6) de ce qu’elle est sur la Terre.

Comme la période de rotation de la Lune est identique à sa période de révolution, c’est toujours le même côté de la Lune qui nous fait face. Il y a longtemps, la rotation de la Lune était plus rapide, mais la gravité de la Terre l’a fait ralentir progressivement.

Les scientifiques croient que la Lune s’est formée il y a 4,6 milliards d’années lorsqu’un astéroïde de la taille de Mars a arraché un gros morceau de la Terre. Ce morceau s’est ensuite solidifié en orbite autour de la Terre et est devenu la Lune. Les échantillons lunaires recueillis par les astronautes d’Apollo montrent que la Lune possède exactement les mêmes minéraux que certaines parties de la Terre.

© Le Réseau canadien d'information sur le patrimoine, 2003

En août 1996, des scientifiques annoncèrent la découverte d’une roche de 1,9 kg, provenant de Mars et présentant des signes de ce qui semble être des restes fossiles de bactéries microscopiques qui vivaient sur Mars il y a 3,6 milliards d’années. Si elle est confirmée, cette découverte sera l’une des plus importantes de l’histoire de l’astronomie.

La caméra de la sonde Mars Global Surveyor a envoyé des photos qui montrent des signes d’écoulements récents et des régions qui ressemblent à des lits de rivière asséchés, qui auraient pu être créés par l’eau.

Données fondamentales

Rang (à partir du Soleil) : 4
Distance moyenne du Soleil: 227 900 000 km (1,524 unité astronomique)
Période de révolution (durée d’une année) : 686,95 jours
Période de rotation (durée d’une journée) : 24 heures et 37 minutes
Diamètre : 6 794 km
Gravité Pour en lire plus

En août 1996, des scientifiques annoncèrent la découverte d’une roche de 1,9 kg, provenant de Mars et présentant des signes de ce qui semble être des restes fossiles de bactéries microscopiques qui vivaient sur Mars il y a 3,6 milliards d’années. Si elle est confirmée, cette découverte sera l’une des plus importantes de l’histoire de l’astronomie.

La caméra de la sonde Mars Global Surveyor a envoyé des photos qui montrent des signes d’écoulements récents et des régions qui ressemblent à des lits de rivière asséchés, qui auraient pu être créés par l’eau.

Données fondamentales

Rang (à partir du Soleil) : 4
Distance moyenne du Soleil: 227 900 000 km (1,524 unité astronomique)
Période de révolution (durée d’une année) : 686,95 jours
Période de rotation (durée d’une journée) : 24 heures et 37 minutes
Diamètre : 6 794 km
Gravité à la surface : 0,38 fois celle de la Terre
Atmosphère : Mince couche de dioxyde de carbone
Satellites : 2 petites lunes (Phobos et Deimos)
Composition : Roches basaltiques
Température à la surface : Extrêmes de -140 degrés Celsius à 27 degrés Celsius

Aspect de la surface

Monde désertique froid, couvert d’un terrain rocailleux et poussiéreux. Calottes de dioxyde de carbone gelé aux pôles Nord et Sud. Des cratères, des vallées, ainsi que des volcans éteints beaucoup plus gros que ceux de la Terre, ponctuent sa surface.

Aspect dans notre ciel

Mars change fortement d’aspect au cours d’une de ses années. À son point le plus près de la Terre, elle peut être plus brillante que toute autre étoile et d’une couleur rougeâtre manifeste. Lorsqu’elle est au plus loin de la Terre, elle a l’aspect d’un faible point rouge dans le ciel.

Aspect au télescope

Mars est la seule planète dont la surface est facilement visible de la Terre.

Mars est la seule planète dont la surface est facilement visible de la Terre. Lorsque Mars est à son point le plus près de la Terre (environ tous les deux ans), on peut voir au télescope un disque rougeâtre ainsi que les calottes polaires blanches et quelques marques foncées à la surface. Sinon, Mars paraît trop petite pour que l’on puisse voir beaucoup de détails, même avec un grand télescope.


© Le Réseau canadien d'information sur le patrimoine, 2003

Mars

Mars change fortement d'aspect au cours d'une de ses années. À son point le plus près de la Terre, elle peut être plus brillante que toute autre étoile et d'une couleur rougeâtre manifeste.

NASA et l'équipe Hubble Heritage (STScI/AURA)

© NASA et l'équipe Hubble Heritage (STScI/AURA)


Objectifs d'apprentissage

L’apprenant va :

  • comprendre le concept des planètes et des lunes;
  • décrire les caractéristiques fondamentales de Mercure, de Vénus, de la Terre et la Lune, et de Mars;
  • décrire comment la Lune a été formée.

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