Écureuil gris

Sciurus carolinensis

Un habitué des parcs urbains du Canada

Image d'un écureuil gris naturalisé, en position pour descendre du bouleau, tête en bas, queue allongée.

Description de l'animal

  • Grosse queue touffue, qui compte pour la moitié de sa taille.
  • Deux paires d’incisives, en continuelle croissance, comme celles de tous les rongeurs.
  • Pelage généralement gris, sauf dans le nord de son aire de répartition, en Ontario et au Québec, où il tire sur le noir. Les petits d’une même portée sont parfois de couleurs différentes (gris et noir).
  • Taille : rarement plus de 55 centimètres, queue comprise. L’écureuil gris est plus petit que l’écureuil fauve, qui peut atteindre 70 centimètres.

Habitat et besoins

  • N’hiberne pas. L’écureuil gris est actif été comme hiver.
  • Passe plus de temps dans les arbres que l’écureuil fauve.
  • A un régime alimentaire variable en fonction des saisons. L’écureuil gris mange des bourgeons, des insectes, des fruits à écales, des champignons, des baies et des graines, un menu d’un kilogramme par semaine.
  • Niche dans les arbres des parcs et des cours, loin de ses principaux prédateurs, la martre, le vison, le pékan, le coyote et les oiseaux de proie.

Ma relation avec les humains

  • L’écureuil gris met de la vie dans le paysage urbain.
  • Espèce indigène au Québec et en Ontario, il a par ailleurs été introduit dans le centre et dans l’ouest du Canada, comme l’écureuil fauve.
  • Il contribue au reboisement des arbres feuillus.
  • L’écureuil gris cause des problèmes lorsqu’il envahit les combles des maisons, quand il déterre les bulbes des fleurs et quand il vide les mangeoires d’oiseaux.

Conseils pour vivre en bon voisinage

  • Même si l’envie est grande, il faut éviter de nourrir l’écureuil gris pour éviter qu’il devienne dépendant.
  • Rendre les mangeoires d’oiseaux inaccessibles en enduisant leur mat de vaseline.
  • Pour protéger les bulbes ou les fils électriques enfouis, répandre un produit répulsif.
  • Garder un filet près de la piscine; l’écureuil gris pourrait tomber dans l’eau par inadvertance.

Villes participantes où cet animal a été vu