Tortue peinte

Chrysemys picta

Une occupante menacée des étangs urbains du centre et de l’ouest du Canada

Image d'une tortue peinte naturalisée, vue de biais, tête vers la droite.

Description de l'animal

  • Petite tortue d’eau douce.
  • Longueur de carapace : jusqu’à 20 centimètres.
  • Dossière lisse et foncée.
  • Plastron jaune.
  • Écailles marginales marquées de motifs rouges pour certains individus.
  • Tête et cou parcourus de lignes et de taches jaunes et rouges.

Habitat et besoins

  • Aime les eaux peu profondes au débit lent et à la végétation émergente.
  • Se nourrit, s’accouple et hiberne dans l’eau. La nuit, la tortue peinte dort au fond de l’eau ou sur des objets partiellement submergés.
  • Est classée parmi les espèces menacées, en partie à cause de la prolifération de prédateurs comme le raton laveur.
  • Migre à plus de 150 mètres du bord de l’eau pour pondre ses œufs. La femelle part au printemps, elle creuse un trou de 10 centimètres, y dépose jusqu’à 23 œufs et les recouvre de terre.
  • Se nourrit principalement de têtards et d’invertébrés lorsqu’elle est en bas âge (insectes aquatiques, écrevisses, escargots). En vieillissant, son régime devient omnivore Elle peut même devenir charognard.
  • Passe beaucoup de temps à se chauffer au soleil pour élever sa température corporelle.
  • Est active pendant les heures de clarté.

Ma relation avec les humains

  • De trop nombreuses tortues peintes meurent écrasées sur les routes, en particulier lors des migrations printanières et automnales.
  • Lorsqu’elles s’alignent et s’empilent au soleil, c’est tout un spectacle! Parfois, elles sont plus d’une vingtaine au même endroit.
  • La tortue peinte est sensible aux fluctuations de niveau d’eau.
  • La dégradation des zones humides nuit à la tortue peinte (pollution, érosion des berges, remplissage des milieux humides, destruction de la végétation riveraine).

Conseils pour vivre en bon voisinage

  • Protéger et respecter les milieux humides, qui sont de véritables sanctuaires pour la tortue peinte.
  • Garder ses distances, ne pas déranger la tortue sans raison.
  • La tortue peinte n’est pas un animal de compagnie. Les lois interdisent de la capturer et de la garder dans un aquarium.
  • Ne pas libérer de tortue exotique dans les milieux naturels. Elle entre en compétition avec la Tortue peinte et peut être porteuse de maladies fatales.
  • De bonnes actions :
  • Construire des traverses pour reptiles et amphibiens sous les routes qui séparent les marais des zones de nidification.
  • Installer des panneaux routiers indiquant une traverse de tortues.

Villes participantes où cet animal a été vu