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Collections au grand jour : une visite en réserve

Algue rouge

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On compte plus de 4 000 espèces d'algues rouges. Malgré ce nom, les algues de ce groupe ne sont pas toujours rouges, mais peuvent aussi être vertes, pourpres, jaunes, brunes ou noires. Cette variation de couleurs est due à la présence de pigments accessoires, dont la phycoérythrine, qui donne la couleur rouge, et la phycocyanine, la couleur bleue. Le spécimen présenté ici appartient à l'espèce Microcladia coulteri, une algue rouge qui se ramifie en de nombreuses branches et que l'on retrouve souvent fixée à d'autres espèces d'algues. Son panache délicat et ses minuscules griffes lui donnent fière allure. Cette espèce est présente sur la côte du Pacifique, de l'Île Vancouver, au Canada, jusqu'à la Basse-Californie au Mexique. Ce spécimen a été récolté par Kathleen Hurd, une collectionneuse de la Nouvelle-Angleterre.

Cette algue rouge, collée sur un carton, se ramifie en de très nombreuses branches, ce qui lui donne un aspect soyeux.

Crédits : Musée de la nature et des sciences, Sherbrooke

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