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Collections au grand jour : une visite en réserve

Éléphant d'Afrique

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Voici une défense d'éléphant d'Afrique. Faites d'ivoire, les défenses ont été longtemps utilisées pour fabriquer différents objets, comme les boules de billard et les touches de piano. L'ivoire est remplacé aujourd'hui par des matières plastiques. La vente d'ivoire est d'ailleurs interdite par la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES). Malgré cette interdiction, des dizaines d'éléphants sont tués chaque année et alimentent toujours le trafic de l'ivoire. Le produit illicite est souvent vendu sous forme d'objets taillés et de bijoux. Cette défense a été acquise bien avant l'entrée en vigueur de la réglementation.

Les défenses d'éléphant sont des incisives à croissance continue. Impressionnantes par leur taille, elles permettent de creuser le sol pour trouver de la nourriture, mais servent également d'attributs sexuels. Elles constituent une arme redoutable lors des combats.

Longue défense d'Éléphant d'Afrique de 209 cm déposée sur un socle.

Crédits : Patrick Pilon

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