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Eventail de mer commun

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Cette gorgone, aussi appelée éventail de mer, est une des nombreuses formes de corail. Elle héberge une multitude d'animaux minuscules, les polypes, dont le corps cylindrique surmonté de tentacules s'apparente à celui des anémones. Ces animaux sont fixés sur un squelette calcaire qu'ils sécrètent eux-mêmes et qui prend la forme d'un éventail en grandissant. On peut voir des gorgones comme celle-ci sur les fonds de sable des mers tropicales et subtropicales.

Du point de vue de l'évolution, ces animaux sont les premiers organismes à avoir développé un estomac. Ils sont apparus il y a environ 550 millions d'années.

Pour sa conservation, ce spécimen a été séché et a conservé sa couleur naturelle. Les gorgones sont souvent de couleurs vives, tirant sur le rouge, le jaune ou le violet.

Eventail de mer commun - Un corail mince de couleur pourpre qui a la forme d'un éventail.

Crédits : Musée de la nature et des sciences, Sherbrooke

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