Exposition internationale de crèches à Rivière-Éternité

Depuis 1988, le petit village de Rivière-Éternité, situé dans la région du Saguenay-Lac-Saint-Jean, au nord de Québec, tient annuellement une exposition internationale de crèches de Noël. Se déroulant de la mi-novembre à la mi-janvier, cette exposition présente des œuvres artistiques et des réalisations collectives sous trois formes différentes.

On y retrouve d’abord, dans la salle communautaire de l’église paroissiale, plus de 230 crèches réalisées par des artistes et artisans provenant d’une cinquantaine de pays. Ensuite à l’extérieur, en façade des résidences, on peut y voir des crèches créées par les Éternitériverains. En raison de la rapide tombée de la nuit, celles-ci sont illuminées à compter de 16 heures. Enfin, devant le Centre d’hébergement touristique, se dressent quelques crèches sculptées dans la neige par des résidants de la localité. L’an dernier, quelque 10 000 visiteurs ont ainsi pu admirer 365 crèches différentes.

Chaque année, la Corporation, présidée par madame Eugénie Bouchard, effectue des échanges de crèches avec d’autres pays, notamment la France. En 1994, par exemple, c’est la ville de Trévarez, en Bretagne, qui était à l’honneur. Cette année, c’est au tour d’Arles, en Provence, d’y présenter ses crèches et ses santons. En contrepartie, celle-ci expose des pièces provenant de Rivière-Éternité lors de son Salon international des santonniers.

Communément appelée le « Bethléem des temps modernes », Rivière-Éternité a inauguré, à l’automne de 1995, une Nativité (œuvre du sculpteur Serge Claveau de Chicoutimi) dans la montagne sise au cœur du village.


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